Festivalnachtmerrie afgewend door familiebedrijf

Even leken de muziekfestivals deze zomer het te moeten doen zonder kant en klare campings voor bezoekers die geen tentjes wilden meeslepen. Maar de failliete tentenbouwer G3 Presents werd net op tijd overgenomen door CampSolutions. Het leverde het familiebedrijf, dat tien jaar geleden begon met een legertruck en vier legertenten, een heel drukke zomer op.

Wouter Leuven loopt getooid in korte broek en teenslippers, met een zonnebril losjes in het lange haar, ogenschijnlijk op zijn dooie gemakje rond op het nu nog rustige Lowlands-terrein rond. Zijn team is al een aardig eind op weg met het bouwen van een camping van duizend accommodaties. Die lopen uiteen van de simpele opgooitentjes en legertenten voor groepen tot grote tipi’s en luxe tenten met stroom en kluisjes op verhogingen. Er kunnen zo’n 3500 mensen komen slapen volgend weekend tijdens het festival.

Leuven is de ontspanning zelve, maar hij heeft drie van de meest hectische maanden van zijn leven achter de rug, waarin hij bijna onafgebroken werkte. In mei nam zijn CampSolutions concurrent G3 over, dat failliet was gegaan. En toen moesten er ineens in korte tijd ook campings neergezet worden op festivals als Tomorrowland en Defqon.

CampSolutions was eigenlijk het kleine broertje van G3. “Ze beloofden daar meer dan ze waar konden maken. Er was geen focus in het bedrijf, de kosten waren te hoog. Ze lieten hun tentenbouwers bijvoorbeeld in hotels slapen tijdens het opbouwen. Dat kan hier ook prima”, zegt Leuven, terwijl hij naar de honderden tenten om zich heen kijkt.

In eerste instantie bedankte Leuven voor de inboedel van de failliete concurrent. “De curator wilde het bedrijf als geheel verkopen, met alle contracten, alles erop en eraan. Inmiddels werd hij al benaderd door andere festivals of hij daar ook niet aan de slag kon. Leuven: “Uiteindelijk heb ik samen met mijn compagnon Patrick Damen van Luxetenten.com de materialen overgenomen, de naam van G3 en hun website.”

Sinds die overname eind mei is er ‘krankzinnig veel’ gebeurd, vertelt Leuven. “Rock Werchter, Tomorrowland, Defqon, Sziget in Hongarije, een paar Duitse festivals”, somt hij de festivals op die er ineens bijkwamen. “Op de piek stonden we op veertien festivals tegelijk te bouwen.”

En dat voor een bedrijfje dat Leuven tien jaar geleden met zijn broer Mark begon naast zijn baan in de interieurbouw. Toen waren het nog maar een legertruck en vier legertenten die werden verhuurd voor buurtbarbecues en andere kleine evenementen. Dat heeft zich in tien jaar uitgebreid tot een onderneming met ongeveer 4000 accommodaties (onder meer tentjes, tipi’s en hutten), zestien werknemers vast in dienst en een jaaromzet die volgens Leuven inmiddels in de miljoenen loopt. Hoeveel precies wil hij niet zeggen, maar de €10 miljoen komt volgens hem in beeld.

“We zijn op een gegeven moment zelf de tenten gaan maken, omdat we geen bedrijf konden vinden dat goede tenten voor ons kon maken”, vertelt Leuven over de begintijd. “We hebben nu ook een eigen zeilmakerij, doen ons eigen onderhoud en werken veel samen met Luxetenten.com.” Vader Paul, die een meubelstoffeerderij had, helpt daarbij. Naast het bouwen van campings voor festivals verkoopt en verhuurt CampSolutions ook eigen tenten. En afgelopen jaar zette het bedrijf bijvoorbeeld ook zo’n 150 tenten neer bij de Max Verstappen-camping tijdens de Formule 1-race in Oostenrijk. Leuven: We zijn erover in gesprek om dat volgend jaar ook in Hongarije te doen.”

De groei op festivals zit hem deels in de trend dat steeds meer mensen ook met een beetje comfort willen overnachten. “Het past in de Glamping-trend”, zegt Bente Bollmann van Lowlands-organisator Mojo. “Je kunt hiermee een doelgroep trekken die anders niet zou komen. Dit is de 26e keer dat we Lowlands organiseren. Er zijn mensen die hier in het begin kwamen, toen kinderen kregen en nu de kinderen zelfstandig zijn graag weer willen gaan. Die hebben wel iets meer te besteden en willen niet meer op een matje in een tentje liggen. Voor hen is dit ideaal.”

Leuven is samen met Damen inmiddels met CampSolutions naar eigen zeggen de grote speler in Europa op het gebied van festivalcampings. Meer overnames liggen dus niet voor de hand. “We hopen vooral te groeien door efficiënter te worden en zo meer kosten te besparen. Dat is veel belangrijker dan meer omzet binnenhalen door bijvoorbeeld op nóg een plek een camping neer te zetten.”